Bolt Thrower - "Mercenary"
UK - 1998 - Metal Blade Records
1. Zeroed
2. Laid To Waste
3. Return From Chaos
4. Mercenary
5. To The Last
6. Powder Burns
7. Behind Enemy Lines
8. No Guts, No Glory
9. Sixth Chapter

Line-up :
Karl Willetts : vocals
Baz (!) Thomson : guitars
Gavin Ward : guitars
Jo Bench : bass
Alex Thomas : drums

Cette année marque un nouveau départ pour BOLT THROWER qui fracasse la porte de chez Earache et intègre l'écurie phare du moment en matière de musique extrême, puisqu'il s'agit de Metal Blade. Par la même occasion, les mercenaires du War Metal en profitent pour recruter Alex Thomas et ainsi faire oublier le départ d'Andy Whale. Mais le plus important reste le changement d'optique de BOLT THROWER qui décide de tourner le dos à Colin Richardson et de faire appel aux services d'Ewan Davies. Tous ces changements, certains parleront de chamboulements, ont une importance primordiale pour la suite des événements, avec un BOLT THROWER renouant avec des titres beaucoup plus pesants et délaissant l'approche plus violente de "…For Victory". Ce véritable retour aux sources ne sera pas pour déplaire aux fans de la première heure, qui retrouveront quelque peu le BOLT THROWER de l'époque glorieuse de ses débuts. Dans cet esprit, "Mercenary" est vraiment compact et massif, avec neuf titres en béton armé, faisant bloc autour de l'unique concept inépuisable de ces guerriers. Mais si "Mercenary" permet de passer un excellent moment avec la tête coincée entre le marteau et l'enclume, BOLT THROWER a dans le même temps perdu le petit quelque chose qui lui a permis à maintes reprises de sortir des hits Metal bravants toutes les époques ! En fait, cet album est si homogène, qu'aucun titre ne sort véritablement de l'ensemble et le petit grain de folie (ou de haine !) apparu sur "…For Victory" manque cruellement ici. Mais bon, le BOLT THROWER millésimé '98 reste tout de même un grand cru qui continuera à se bonifier avec le temps…

Fred Pichot : 80% (Avril 2002)



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